Monday 27 March 2017
Last Update: Tuesday 14 July

Vote

Font Size:  

You’ve got mail! Now what?

By KANEEZ FATIMA

 

The  historic  letter  addressed  to  the  youth  of  North  America  and  Europe  by  Leader  of  Iran's Islamic  Revolution  Ayatollah  Seyyed  Ali  Khamenei  is  more  dynamic  than  it  may  appear.  There  is  an  opportunity  at  hand  which  needs  to  be  siezed.

 

Call  to  action

 

It’s  been  over  two  months  since  the  letter  made  its  debut  via  various  media.

 

The  hashtag  movement  of  #Letter4U  soon  took  off  on  Facebook,  Instagram,  Youtube  and  Twitter.  Different  groups  and  supporters  of  Ayatollah  Khamenei,  from  different  parts  of  the  world,  have  worked  toward  producing  memes,  video  clips,  and  graphics  to  get  the  letter  to  the  intended  addressees.

 

But  action  pertaining  to  this  letter  needs  to  go  beyond  just  delivering  it.  The  900-word  letter  holds  more  instruction  than  first  meets  the  eye.  The  call  for  action  reaches  beyond  the  limitations  posed  by  geographical  borders,  racial  divides  and  religious  differences.  At  a  time  when  the  Muslim  world  is  facing  the  threat  of  groups  like  the  so-called  [un]Islamic  State,  aka  ISIL,  that  continue  to  pervert  the  true  teachings  of  Islam,  and  when  sentiments  toward  Islam  continue  to  be  exploited  through  an  industry  of  misinformation  and  fear-mongering  in  the  West,  the  content  of  this  letter  and  what  it  implies  can  hold  the  key  to  a  decisive  step  in  changing  the  tide.

 

As  Ayatollah  Khamenei  notes,  “Many  attempts  have  been  made  over  the  past  two  decades,  almost  since  the  disintegration  of  the  Soviet  Union,  to  place  this  great  religion  in  the  seat  of  a  horrifying  enemy.”  Indeed,  particularly  since  the  events  of  9/11,  Islamophobia  has  evolved  into  a  multi-million  dollar  industry  in  the  West.  Organizations  are  dishing  out  millions  of  dollars  to  propagate  a  falsified  image  of  Islam  through  blogs,  videos,  marches,  charismatic  speakers  and  politicians.

 

The  Leader  believes,  though,  that  “the  sense  of  quest  for  truth  is  more  vigorous  and  attentive  in”  the  hearts  of  the  youth  in  the  West.  The  Western  youth  are  ready  to  study  and  consider  the  message  of  Islam. Despite  the  massive  propaganda  efforts  of  the  mainstream  media  and  politicians, there  is  this  belief  being  expressed  by  the  top  religious  scholar  that  the  true  message  of  Islam,  its  teachings,  philosophy  and  spirit  will  shine  through  as  long  as  the  youth  “try  to  gain  a  direct  and  firsthand  knowledge  of  this  religion,”  and  as  long  as  they  “receive  knowledge  of  Islam  from  its  primary  and  original  sources.”

 

Going  mainstream

 

So  what  does  this  mean  for  the  matters  at  hand?  Muslims  around  the  world  have  argued  that  Takfiri  extremist  groups  like  Al-Qaeda,  [un]Islamic  State,  Boko  Haram,  and  the  likes  have  hijacked  our  religion. They  continue  to  argue  how  these  terrorists  have  used  a  warped  interpretation  of  Islamic  teachings  to  justify  their  atrocities  in  reaction  to  their  socio-economic  isolation  and  political  marginalization. But this narrative  has  to  go  mainstream.

 

The  Western  media  by  and  large  have  given  very  little  platform,  if  at  all,  to  the  true  voices  of  Islam  and  Muslims. If  the  awareness  of  the  average  American  or  European  youth  regarding  Islam  was  more  complete  and  derived  from  authentic  sources,  the  methods  adopted  by  media  outlets  will  become  obsolete. Through  collective  awareness  of  Islam,  votes  for  the  likes  of  Michelle  Bachmann  and  Bobby Jindal  will  stop  flowing  in,  and  tolerance  for Bill Maher or Glenn Beck’s anti-Islam rhetoric will dwindle.

 

The  result  of  a  more  authentic  understanding  of  Islam,  through  an  understanding  of  the  Quran  and  the  teachings  of  Prophet  Mohammed  can  also  play  a  greater  role  in  affecting  the  foreign  policies  of  Western  governments. As Ayatollah Khamenei  stated  in  his  letter,  “the  future  of  your  nations  and  countries  will  be  in  your  hands.”  Questions  need  to  be  asked  of  Western  governments’  continued  support  for  Persian  Gulf  Arab  monarchies  who,  till  today,  fund,  support  and  actively  propagate  the  Wahhabi  Takfiri  ideology  for  their  political  gains  in  the  name  of  Islam.  The  average  American  voter  needs  to  be  able  to  contrast  the  claims  of  his  elected  officials  with  their  actions. They  need  to  be  able  to  clearly  see  the  contradiction  that  lies  within  the  declaration  of  “War  on  Terror,”  as  it  is  true  Islam  which  is  perverted  at  the  hands  of  traditional  Western  allies  in  the  Middle  East.

 

The  letter  by  Ayatollah  Khamenei  hits  on  one  of  the  fundamental  problems  that  drive  Western  foreign  policy  and  agenda  toward  the  Middle  East.  The  fear  of  the  other,  which  today  is  Islam  and  Muslims,  allows  for  the  creation  of  consent  for  interventionist  policies  –  the  price  of  which  Muslims  and  non-Muslims  continue  to  pay  today.  Remove  that  fear  through  an  understanding  of  “the  nature  and  essence  of”  Islam,  and  you  no  longer  will  have  a  population  that  can  be  intimidated  into  waging  war  under  the  false  belief  that  there  is  someone  out  there  trying  to  destroy  their  freedoms.

 

Control  the  narrative

 

The  repercussions  that  this  letter,  if  adhered  to  and  if  propagated,  can  have  are  manifold  and  significant.  This  of  course,  requires  a  concerted  and  united  plan  of  action  from  the  Muslim  world,  and  Muslims  in  the  West.  We  need  to  continue  to  show  the  hospitality  that  we  have  over  years,  through  community  building  efforts  and  inter-faith  dialogue.  These  actions  have  existed,  but  they  need  to  be  more  focused  and  rigorously  applied.

 

Our  scholars,  mosques,  community  centers,  youth  associations,  etc  need  to  unite  to  be  more  effective.  We  need  to  repair  the  cracks  from  within  and  use  that  cohesion  to  reach  out  to  the  hearts  and  minds  that  are  ready  for  the  message  of  Islam  but  are  unaware.  Muslims  need  to  use  the  Quran  as  a  uniting  factor  that  brings  together  Muslims  of  all  denominations  and  is  a  bridge  to  other  Abrahamic  faiths.

 

Muslim  communities  in  the  West,  and  the  Muslim  world  as  a  whole,  need  to  work  jointly,  not  only  to  propagate  Islam’s  true  teachings,  but  also  to  direct  and  control  the  narrative  around  the  world  when  it  comes  to  Islam.  Such  an  effort  will  take  away  the  authority  that  Saudi-sponsored  Wahhabi  clerics  claim  over  Islamic  teachings,  and  will  effectively  ensure  that  their  actions  are  never  again  equated  with  the  religion  of  Islam.

 

Collective  guilt  vs  collective  responsibility

 

The  strengthening  of  Islamic  fundamentals  on  the  basis  of  the  Quran  and  the  life  of  the  Prophet  can  also  go  toward  tackling  another  issue  facing  Muslim  communities  today.  The  fear  of  “home-grown  terrorism”  being  propagated  within  the  West  has  greatly  increased  suspicion  toward  Western  Muslims  within  an  atmosphere  of  growing  anti-Islam  sentiments.

 

The  phenomenon  of  radicalized  Western  Muslims,  joining  the  fight  in  Syria  and  Iraq  and  then  returning  home  to  carry  on  that  fight  on  Western  soil  fits  in  nicely  with  the  agenda  of  spreading  Islamophobia.  It  ensures  a  steady  supply  of  fighters  to  carry  on  West’s  proxy  war  in  countries  like  Syria,  and  all  the  while  the  looming  threat  of  the  return  of  these  Takfiri  militants  continues  to  affirm  the  corrupted  view  of  Islam  in  the  minds  of  the  populace  that  is  equated  with  suicide  bombings,  mass  graves  and  barbaric  beheadings.

 

Their  actions  at  home,  as  seen  in  the  Charlie  Hebdo  incident  for  instance,  also  work  toward  terrorizing  Muslim  communities  into  a  sense  of  collective  guilt,  demanding  that  they  openly  condemn,  apologize  and  distance  themselves  from  such  actions  with  every  incident  that  occurs.

 

Through  cohesion  between  Muslim  communities  in  the  West  and  a  firm  push  toward  safeguarding  and  upholding  true  Islamic  principles,  a  safeguard  mechanism  can  be  devised  that  ensures  young,  disenfranchised  Muslims  do  not  fall  prey  to  the  ideology  that  drives  the  [un]Islamic  State  and  other  such  groups. While  rejecting  collective  guilt,  we  need  to  accept  collective  responsibility.  Responsibility  of  providing  a  safety  net  to  our  own,  who  may  feel  alienated  by  a  system  that  never  accepted  them  as  one  its  own  in  the  first  place;  the  responsibility  of  equipping  our  own  with  the  tools  that  automatically  make  them  immune  from  the  recruitment  tactics  of  those  that  seek  to  pervert,  exploit  and  destroy.

 

The  letter  to  the  youth  of  North  America  and  Europe  by  the  Leader  is  more  than  just  a  plea.  It  is  a  roadmap  for  both  the  people  of  the  Muslim  world,  and  the  West;  for  Muslims  and  non-Muslims  alike,  mapping  out  a  path  out  of  the  malaise  that  faces  humanity  today. While  allowing  for  the  teachings  of  brotherhood,  peace,  unity  and  equality  to  take  the  fore,  this  call  for  adherence  to  and  understanding  of  the  true  message  of  Islam  in  all  its  purity,  from  its  unquestionable  source  allows  for  stronger  Muslim  unity,  and  a  more  positive  interaction  between  the  West  and  Islam.

 

The  call  has  been  made.  It  is  time  for  us  to  respond.

Like - 
Comment - 
Share - 
E-mail - 
Save as PDF - 
Print
Date: 2015-03-11 10:51:13 | Category: ARTICLE | Visites: 460 | Like: 0